by Colin Bailes 


Caravaggio painted Narcissus
                    rooted to shore, chiaroscuro brushed
               across his face, his hands 

locked in a circle
                    with his reflection. 
                                                            All else is darkness, 
               lacquer-black background, 

depthless pool—the all-consuming
                                                                           yoke of desire. 
                              Most nights, I didn’t know 
                    what I longed for, each drink 

reaching for something I could never touch, 
                    craving never sated. 
                                                            In another version, 
                    Narcissus, lurching for his reflection, 

enthralled, slips into the pond,
                                        hands grasping skyward, 
                    clutching fistfuls of water. 
                                                                           All those wasted 

years, reeling on a barstool, peering
                    into a bottomless beer glass, 
                                                                                my reflection: 
               a drowned man staring back. 

back to University & College Poetry Prizes